Todo lo que debe saber sobre la menopausia

La menopausia se produce cuando una mujer no ha menstruado en 12 meses consecutivos y ya no puede quedar embarazada de forma natural. Normalmente comienza entre los 45 y 55 años, pero puede desarrollarse antes o después de este rango de edad.

La menopausia puede causar síntomas incómodos, como sofocos y aumento de peso. Para la mayoría de las mujeres, el tratamiento médico no es necesario para la menopausia.

¿Cuándo comienza la menopausia y cuánto tiempo dura?

La mayoría de las mujeres empiezan a desarrollar los síntomas de la menopausia unos cuatro años antes de su último período. Los síntomas suelen continuar hasta aproximadamente cuatro años después del último período menstrual de la mujer.

Un pequeño número de mujeres experimenta los síntomas de la menopausia hasta una década antes de que la menopausia se produzca realmente, y 1 de cada 10 mujeres experimenta síntomas menopáusicos durante 12 años después de su último período.

La edad media de la menopausia es de 51 años, aunque puede ocurrir en promedio hasta dos años antes para las mujeres afroamericanas y latinas. Se necesitan más estudios para comprender el inicio de la menopausia en las mujeres no caucásicas.

Hay muchos factores que ayudan a determinar cuándo comenzará la menopausia, incluyendo la genética y la salud de los ovarios. La perimenopausia se produce antes de la menopausia. La perimenopausia es un momento en el que las hormonas comienzan a cambiar en preparación para la menopausia.

Puede durar desde unos pocos meses hasta varios años. Muchas mujeres comienzan la perimenopausia en algún momento después de los 40 años. Otras mujeres se saltan la perimenopausia y entran en la menopausia repentinamente.

Perimenopausia vs. menopausia vs. postmenopausia

Durante la perimenopausia, los períodos menstruales se vuelven irregulares. Sus períodos pueden ser tardíos, o puede saltarse completamente uno o más períodos. El flujo menstrual también puede ser más intenso o más ligero.

La menopausia se define como la falta de menstruación durante un año completo.

La postmenopausia se refiere a los años posteriores a la menopausia.

¿Cuáles son los síntomas de la menopausia?

La experiencia de la menopausia de cada mujer es única. Los síntomas suelen ser más graves cuando la menopausia se produce de forma repentina o durante un período de tiempo más corto.

Las condiciones que afectan a la salud del ovario, como el cáncer o la histerectomía, o ciertas opciones de estilo de vida, como fumar, tienden a aumentar la gravedad y la duración de los síntomas.

Aparte de los cambios en la menstruación, los síntomas de la perimenopausia, la menopausia y la postmenopausia son generalmente los mismos. Los signos tempranos más comunes de la perimenopausia son:

  • Menstruación menos frecuente
  • Períodos más pesados o más ligeros de lo que normalmente se experimentan
  • Síntomas vasomotores, incluyendo sofocos, sudores nocturnos y ruborizaciones

Otros síntomas comunes de la menopausia incluyen:

  • Insomnio
  • Sequedad vaginal
  • Aumento de peso
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • La reducción de la libido, o el impulso sexual
  • Piel, boca y ojos secos
  • Aumento de la micción
  • Pechos doloridos o sensibles
  • Dolores de cabeza
  • Corazón acelerado
  • Infecciones del tracto urinario (uti)
  • La reducción de la masa muscular
  • Articulaciones dolorosas o rígidas
  • La reducción de la masa ósea
  • Menos pechos llenos
  • Adelgazamiento o pérdida de cabello
  • Aumento del crecimiento del vello en otras áreas del cuerpo, como la cara, el cuello, el pecho y la parte superior de la espalda