Hipertensión: Todo lo que necesita saber para descubrir si lo padece

La hipertensión, se produce cuando la presión arterial aumenta a niveles poco saludables. La medición tiene en cuenta la cantidad de sangre que pasa por los vasos sanguíneos y la resistencia que encuentra la sangre mientras el corazón bombea.

Las arterias estrechas aumentan la resistencia. Cuanto más estrechas sean las arterias, más alta será la presión arterial. A largo plazo, el aumento de la presión puede causar problemas de salud, incluidas las enfermedades cardíacas.

La hipertensión es bastante común. De hecho, dado que las pautas han cambiado recientemente, se espera que casi la mitad de los adultos estadounidenses sean diagnosticados con esta condición.

Se desarrolla típicamente en el transcurso de varios años. Por lo general, no se observa ningún síntoma. Pero incluso sin síntomas, la presión arterial alta puede causar daños a los vasos sanguíneos y a los órganos, especialmente al cerebro, al corazón, a los ojos y a los riñones.

Las lecturas regulares de la presión sanguínea pueden ayudarle a usted y a su médico a notar cualquier cambio. Si su presión arterial es elevada, su médico puede pedirle que se la controle durante unas semanas para ver si el número se mantiene elevado o si vuelve a los niveles normales.

El tratamiento de la hipertensión incluye tanto medicamentos con receta como cambios en el estilo de vida saludable. Si la condición no se trata, podría conducir a problemas de salud, incluyendo ataques al corazón y derrames cerebrales.

¿Cuáles son los síntomas de la hipertensión?

La hipertensión es generalmente una condición silenciosa. Muchas personas no experimentan ningún síntoma. Puede llevar años o incluso décadas que la condición alcance niveles tan severos que los síntomas se hagan evidentes. Incluso entonces, estos síntomas pueden atribuirse a otros problemas.

Los síntomas de la hipertensión grave pueden incluir:

  • Dolores de cabeza
  • Falta de aliento
  • Hemorragias nasales
  • Descarga de agua
  • Mareos
  • Dolor en el pecho
  • Cambios visuales
  • Sangre en la orina

Estos síntomas requieren atención médica inmediata. No se dan en todas las personas con hipertensión, pero esperar a que aparezca un síntoma de esta condición podría ser fatal.

La mejor manera de saber si tiene hipertensión es tomar la presión arterial regularmente. La mayoría de los consultorios médicos toman una lectura de la presión arterial en cada cita.

Si sólo se realiza un examen físico anual, hable con su médico sobre sus riesgos de hipertensión y otras lecturas que pueda necesitar para ayudarle a controlar su presión arterial.

Por ejemplo, si tiene antecedentes familiares de enfermedades cardíacas o tiene factores de riesgo para desarrollar la afección, su médico puede recomendarle que se controle la presión arterial dos veces al año. Esto le ayuda a usted y a su médico a estar al tanto de cualquier posible problema antes de que se vuelva problemático.

¿Qué causa la presión arterial alta?

Hay dos tipos de hipertensión. Cada tipo tiene una causa diferente.

Hipertensión primaria

La hipertensión primaria también se llama hipertensión esencial. Este tipo de hipertensión se desarrolla con el tiempo sin causa identificable. La mayoría de las personas tienen este tipo de presión arterial alta.

Los investigadores aún no tienen claro qué mecanismos hacen que la presión arterial aumente lentamente. Una combinación de factores puede desempeñar un papel. Estos factores incluyen:

  • Los genes: Algunas personas están genéticamente predispuestas a la hipertensión. Esto puede deberse a mutaciones genéticas o a anomalías genéticas heredadas de los padres.
  • Cambios físicos: Si algo en su cuerpo cambia, puede comenzar a experimentar problemas en todo el cuerpo. La presión arterial alta puede ser uno de esos problemas. Por ejemplo, se cree que los cambios en la función renal debido al envejecimiento pueden alterar el equilibrio natural de sales y líquidos del cuerpo. Este cambio puede hacer que la presión arterial de su cuerpo aumente.
  • El medio ambiente: Con el tiempo, las opciones de estilo de vida poco saludable como la falta de actividad física y la mala dieta pueden pasar factura a tu cuerpo. Las elecciones de estilo de vida pueden provocar problemas de peso. El sobrepeso o la obesidad pueden aumentar el riesgo de padecer hipertensión.

Hipertensión secundaria

La hipertensión secundaria suele ocurrir rápidamente y puede llegar a ser más grave que la primaria. Entre las diversas condiciones que pueden causar hipertensión secundaria se incluyen:

  • Enfermedad renal
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Defectos cardíacos congénitos
  • Problemas con su tiroides
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Uso de drogas ilegales
  • Abuso de alcohol o uso crónico
  • Problemas de las glándulas suprarrenales
  • Ciertos tumores endocrinos