¿Qué es 5G y qué significará para ti?

Ya se ofrecen servicios de internet móvil de quinta generación, o 5G, súper rápidos. No puedes conseguirlo en todas partes todavía y las opciones de teléfonos móviles siguen siendo limitadas. Pero eso cambiará en los próximos meses, así que, ¿qué diferencia hará 5G en nuestras vidas?

¿Qué es 5G exactamente?

Es la próxima generación de conexión a Internet móvil y ofrece velocidades de carga y descarga de datos mucho más rápidas. A través de un mayor uso del espectro radioeléctrico permitirá que muchos más dispositivos accedan a Internet móvil al mismo tiempo.

¿Qué nos permitirá hacer?

«Todo lo que hagamos ahora con nuestros teléfonos inteligentes lo podremos hacer más rápido y mejor», dice Ian Fogg de OpenSignal, una compañía de análisis de datos móviles.

Imaginen enjambres de drones cooperando para llevar a cabo misiones de búsqueda y rescate, evaluaciones de incendios y monitoreo de tráfico, todos comunicándose de forma inalámbrica entre sí y con las estaciones base terrestres a través de redes 5G.

Del mismo modo, muchos piensan que 5G será crucial para que los vehículos autónomos se comuniquen entre sí y lean los datos de mapas y tráfico en directo. Los jugadores móviles deberían notar menos retraso – o latencia – al pulsar un botón en un controlador y ver el efecto en la pantalla.

Los videos móviles deben ser casi instantáneos y sin problemas. Las videollamadas deben ser más claras y menos bruscas. Los dispositivos de fitness que se pueden usar pueden controlar tu salud en tiempo real, alertando a los médicos tan pronto como surja una emergencia.

¿Cómo funciona?

Es una nueva tecnología de radio, pero es posible que al principio no se noten velocidades mucho más altas porque es probable que los operadores de red utilicen 5G inicialmente como una forma de aumentar la capacidad de las redes centrales 4G existentes, para asegurar un servicio más consistente para los clientes.

La velocidad que se obtenga dependerá de la banda de espectro en la que el operador utilice la tecnología 5G y de cuánto haya invertido su compañía en nuevos mástiles y transmisores.

Así que podemos ver grupos de mástiles telefónicos más pequeños cerca del suelo que transmiten las llamadas «ondas milimétricas» entre números mucho más altos de transmisores y receptores. Esto permitirá una mayor densidad de uso. Pero es caro y las empresas podrían enfrentarse a retos al desplegar montones de nuevas antenas.

Entonces, ¿qué tan rápido podría ser?

Las redes móviles 4G actuales más rápidas ofrecen alrededor de 45Mbps (megabits por segundo) en promedio, aunque la industria aún tiene esperanzas de alcanzar 1Gbps (gigabit por segundo = 1.000Mbps)

El fabricante de chips Qualcomm considera que 5G podría alcanzar velocidades de navegación y descarga entre 10 y 20 veces más rápidas en condiciones reales (a diferencia de las de laboratorio).

Eso permitiría descargar una película de alta definición en un minuto más o menos.

La gran mejora en velocidad y latencia vendrá cuando los proveedores de servicios desplieguen redes 5G independientes, donde tanto el núcleo como las redes de radio utilicen tecnología 5G.

Podrían alcanzar fácilmente velocidades de navegación de más de un gigabit como estándar. Pero no es probable que esto llegue hasta el próximo año en el Reino Unido.

¿Por qué lo necesitamos?

El mundo se está moviendo y estamos consumiendo más datos cada año, particularmente a medida que aumenta la popularidad de la transmisión de video y música. Las bandas de espectro existentes están cada vez más congestionadas, lo que provoca fallos en el servicio, especialmente cuando muchas personas de la misma zona intentan acceder a los servicios móviles en línea al mismo tiempo.

5G es mucho mejor en el manejo de miles de dispositivos simultáneamente, desde móviles hasta sensores de equipos, cámaras de vídeo y luces de calle inteligentes.

¿Necesitaré un nuevo teléfono?

Sí, pero cuando 4G se introdujo en 2009/10, los teléfonos inteligentes compatibles salieron al mercado antes de que la infraestructura se hubiera desplegado por completo, lo que provocó cierta frustración entre los consumidores, que sentían que estaban pagando más en suscripciones por un servicio desigual.

¿Funcionará en las zonas rurales?

La falta de señal y las bajas velocidades de datos en las zonas rurales es una queja común en el Reino Unido y en muchos otros países. Pero 5G no necesariamente abordará este problema, ya que funcionará en las bandas de alta frecuencia – para empezar al menos – que tienen mucha capacidad pero cubren distancias más cortas. 5G será principalmente un servicio urbano para zonas densamente pobladas.

Las bandas de baja frecuencia (600-800Mhz típicamente) son mejores en distancias más largas, por lo que los operadores de redes se concentrarán en mejorar su cobertura de 4G LTE en paralelo con el despliegue de 5G.

Pero la realidad comercial significa que para algunas personas en zonas muy remotas, la conectividad seguirá siendo irregular en el mejor de los casos sin subsidios del gobierno, lo que hace que valga la pena que los operadores de redes vayan a esos lugares.